Los sustantivos contables e incontables, how many or how much. Lección 43




¿Conoces realmente la diferencia entre los sustantivos contables y los incontables, how many Y how much?  Hemos podido ver en anteriores lecciones que la diferencia entre sustantivos contables e incontables, how many or how much, es muy simple, pero muy importante para hablar y escribir correctamente. Por eso, vamos a profundizar un poco más en ello.

¿Cuántos/as? o ¿Cuánto/a? & Repaso de los sustantivos contables e incontables. Cuando preguntamos sobre la cantidad o cantidad de algo, usamos “Cuántos” o “Cuánto” al comienzo de nuestra pregunta.

Diálogo en inglés con subtítulos en castellano.

1/ Sentence Practice

Hello, mother. Have a seat, where is my sister? She is parking the car with her boyfriend Kevin.

There are hundreds of cars in this street and it is not easy to park.

Susan, we need some more dishes for this evening. There will be five of us after all. We’ve got some more dishes in the dining room cupboard.

And we have one, two, three, four, five chairs. I will set the table for five. Please put some bread on the table.

John’s sister and her boyfriend arrive. Susan has bought some new clothes and  John’s Mother says to her that: “your jeans look great”.

Please get some paper napkins from the cupboard. Get enough for five people, one for each person.

Three women and two men, that’s five in all. That’s a few too many for our little table but we can manage with less room.

Did you bring any wine? It does not matter if you didn’t we have lots. We hardly ever touch the stuff.

We have many bottles left over from my birthday party.

Have you any news about your health problems John?

Yes, I have some news, I think it is overwork but I am going for a final check-up on Tuesday.

Cross our fingers and as soon as you have some news, phone us.

They all eat a lot and there is hardly any left over. Well many thanks, it was really nice.

There aren’t many nice restaurants around here. There are some. You mean there are a few, restaurants are countable.

1/ Práctica de Oraciones

Hola madre. Toma asiento, ¿dónde está mi hermana?  Ella está aparcando el coche con su novio Kevin.

Hay cientos de coches en esta calle y no es fácil de aparcar.

Susan, necesitamos algunos platos más para esta noche. Al fin y al cabo, seremos cinco. Tenemos algunos platos más en el armario del comedor.

Y tenemos uno, dos, tres, cuatro, cinco sillas. Voy a poner la mesa para cinco. Por favor, ponga un poco de pan en la mesa.

La hermana de John y su novio llegaron. Susan ha comprado algo de ropa nueva y la madre de John le dice: “Tus vaqueros se ven muy bien”.

Por favor, coge algunas servilletas de papel del armario. Coge suficiente para cinco personas. Uno para cada persona.

Tres mujeres y dos hombres. Eso es cinco y todos. Eso es demasiado para nuestra pequeña mesa pero podemos manejarlo con menos espacio.

¿Has traído el vino? No importa si lo has traído, tenemos un montón. Casi nunca tocamos las cosas. Tenemos muchas botellas sobrantes de mi fiesta de cumpleaños.

¿Tienes alguna noticia acerca de tus problemas de salud John?

Sí, tengo una noticia. Creo que está sobrecargado de trabajo, pero voy para un chequeo final de este martes.

Cruzar los dedos y tan pronto como tengas alguna noticia llámanos.

Todos ellos comieron mucho y casi no hay sobras. Pues muchas gracias, fue muy agradable.

No hay muchos buenos restaurantes por aquí. Hay algunos. Quieres decir que hay algunos, los restaurantes son contables.

Vocabulario

2/ Vocabulary Practice

Countable

Uncountable nouns

To have a seat

To park the car

Some more dishes

For this evening.

There will be five of us after all

The dining room cupboard.

To set the table

Put some bread on the table.

To buy some new clothes

Your jeans look great.

Paper napkins

From the cupboard

Get enough for five people

One for each person.

That’s five in all

That’s a few too many

For our little table

To manage with less room

Wine

We have lots

We hardly touch the stuff.

Left over

From my birthday party.

Have you any news

Health problems

To have some news

I think it is due to overwork

To go for a checkup

Cross our fingers

As soon as you have some news

There is hardly any left over.

There aren’t many nice restaurants.

Around here

There are some

You mean there are a few

“Restaurants” are countable.

2/ Práctica de Vocabulario

Contable

Sustantivos incontables

Tener un asiento

aparcar el coche

Algunos platos más

Para esta noche

Habremos cinco de nosotros después de todo

El armario del comedor

Poner la mesa

Pon algo de pan en la mesa

comprar ropa nueva

Tus pantalones vaqueros lucen geniales

Servilletas de papel

Desde el armario

Tener suficiente para cinco personas

Uno para cada persona

Eso es cinco en total

Esos son demasiados

Para nuestra pequeña mesa

apañarse con menos espacio

Vino

Tenemos muchos

Apenas tomamos esto.

Sobrante

De mi fiesta de cumpleaños

¿Tienes alguna noticia?

Problemas de salud

tener algunas noticias

Creo que se debe al exceso de trabajo

ir a un chequeo

Cruzar los dedos

Tan pronto como tengas noticias

Casi no queda nada

No hay muchos restaurantes buenos.

Por aquí

Hay algunos

Quieres decir que hay algunos

Los restaurantes son contables


how many or how much?

Gramática

3/ How many or How much? & Review of countable and uncountable

When we are asking about the quantity or amount of something, we use “How many” or “How much” at the beginning of our question.

How many…?

1/ We want to know the amount or quantity:

How many + countable noun

“How many” is followed by a plural countable noun

How many people attended?

How many times did you practise?

How many ingredients are needed?

2/ If what we are talking about is obvious, it is quite common to omit the noun in the question:

How many + no noun

How many were there?

How many attended?

How many were needed?

How much…?

1/ We want to find out the price, quantity or amount of something.

How much + uncountable noun

“How much” is followed by a singular or plural noun + verb “to cost” / “to be” to know the price of something

How much is the jacket?

How much are the jackets?

How much are they?

How much did it cost?

How much will this all cost?

How much will this cost me?

2/ We want to know the quantity or amount of something:

How much + uncountable noun

How much time do we need to get there?

How much water do you drink per day?

How much money did they spend?

How much milk is left in the fridge?

3/ If what we are talking about is obvious, it is quite common to omit the noun in the question:

How much + no noun?

How much do you need?

How much is it?

How much was said?

cf: revision of Lesson 12

Revision of “Many” or “Much”:

countable and uncountable nouns

Let’s learn how to identify countable and uncountable nouns!

Nouns can be put into different categories such as plural and singular, but also countable and uncountable.

Countable nouns = we can count them

They have a singular and a plural form.

i.e.

“car” is a countable noun

a car

cars, two cars…

The car is mine.

The cars are his.

Uncountable nouns = we can’t count them

They only have one form, the singular form. They do not have a plural form so they always use a singular verb. They cannot use the articles “a”, “an” or a number (one, two, three…) before them.

i.e.

“butter” is an uncountable noun

butter

butters (does not exist)

a butter (does not exist)

two butters (does not exist)

Countable nouns are very common (a sister, a classroom, a friend, a teacher…). So how can I recognise uncountable nouns?

Uncountable nouns are often:

    • abstract ideas: love, beauty…
    • liquids or gases: water, milk, air, coffee…
    • materials: wood, gold, paper…
    • food (certain foods generally cut into small parts): bread, cheese, pasta…
    • made of smaller parts: sugar, rice…
  • other: advice, work, news, furniture, information, luggage, money…

When we are talking about a large quantity we can use “lots of” or “a lot of” with both countable and uncountable nouns:

      • “language” is a countable noun > I speak lots of languages. I speak a lot of languages. / I don’t speak lots of languages. I don’t speak a lot of languages.

     

    • “coffee” is an uncountable noun > I drink lots of coffee. I drink a lot of coffee. / I don’t drink lots of coffee. I don’t drink a lot of coffee.

We can also use “many” with countable nouns and “much” with uncountable nouns, when talking about a large or small quantity (in a positive or a negative statement):

      • “lesson” is a countable noun  1/ I have lots of English lessons. – I don’t have lots of English lessons. 2/ I have a lot of English lessons. – I don’t have a lot of English lessons. 3/ I have many English lessons. – I don’t have many English lessons.

     

    • “work” is an uncountable noun > I have lots of work. I have a lot of work. > I have much work. / I don’t have lots of work. I don’t have a lot of work. I don’t have much work.

3/ ¿Cuántos/as? o ¿Cuánto/a? & Repaso de los sustantivos contables e incontables

Cuando preguntamos sobre la cantidad o cantidad de algo, usamos “Cuántos” o “Cuánto” al comienzo de nuestra pregunta.

¿Cuántos/as…?

1/ Queremos saber la cantidad o cantidad:

¿Cuántos + sustantivo contable?

“Cuántos” es seguido por un sustantivo contable plural

¿Cuántas personas asistieron?

¿Cuántas veces practicaste?

¿Cuántos ingredientes se necesitan?

2/ Si lo que estamos hablando es obvio, es bastante común omitir el sustantivo en la pregunta:

¿Cuántos + sin nombre

¿Cuántos había?

¿Cuántos asistieron?

¿Cuántos fueron necesarios?

¿Cuánto cuesta…?

¿Cuánto/a?

1/ Queremos saber el precio, la cantidad o la cantidad de algo.

¿Cuanto + sustantivo incontable?

“Cuánto” es seguido por un sustantivo singular o plural + verbo “costar”/”ser” para saber el precio de algo

¿Cuánto cuesta la chaqueta?

¿Cuánto cuestan las chaquetas?

¿Cuantos son?

¿Cuánto costó?

¿Cuánto costará todo esto?

¿Cuánto me va a costar?

2/ Queremos saber la cantidad o cantidad de algo:

¿Cuánto + sustantivo incontable?

¿Cuánto tiempo necesitamos para llegar allí?

¿Cuánta agua bebes por día?

¿Cuánto dinero gastaron?

¿Cuánta leche queda en la nevera?

3/ Si lo que estamos hablando es obvio, es bastante común omitir el sustantivo en la pregunta:

¿Cuánto + sin sustantivo?

¿Cuánto necesitas?

¿Cuánto cuesta?

¿Cuánto se dijo?

cf: repaso de Lección 12

¿Repaso de “muchos” o “mucho”?

sustantivos contables e incontables

¡Aprendamos a identificar sustantivos contables e incontables!

Los sustantivos se pueden clasificar en diferentes categorías, como plural y singular, pero también contables e incontables.

Sustantivos contables = podemos contarlos

Tienen una forma singular y una forma plural.

Es decir,

“Coche” es un sustantivo contable:

Un coche

Coches, dos coches…

El coche es mío

Los carros son suyos

Nombres innumerables = no podemos contarlos

Solo tienen una forma, la forma singular. No tienen una forma plural por lo que siempre usan un verbo en singular. No pueden usar los artículos “a”, “an” o un número (uno, dos, tres …) antes que ellos.

Es decir,

“Mantequilla” es un sustantivo incontable:

mantequilla,

mantequillas (no existe),

una mantequilla (no existe),

dos mantequillas (no existe).

Los sustantivos contables son muy comunes (una hermana, un aula, un amigo, un maestro…). Entonces, ¿cómo puedo reconocer sustantivos incontables?

Los nombres innumerables son a menudo:

  • ideas abstractas: amor, belleza…
  • líquidos o gases: agua, leche, aire, café…
  • materiales: madera, oro, papel…
  • comida (ciertos alimentos generalmente cortados en partes pequeñas): pan, queso, pasta…
  • hecho de partes más pequeñas: azúcar, arroz…
  • otro: consejo, trabajo, noticias, muebles, información, equipaje, dinero…

Cuando hablamos de una gran cantidad, podemos usar “mucho” o “mucho” con sustantivos contables e incontables:

“Language” es un sustantivo contable> Hablo muchos idiomas. Hablo muchos idiomas./No hablo muchos idiomas. No hablo muchos idiomas.

“Café” es un sustantivo incontable> Bebo mucho café. Tome un montón de cafe./No bebo mucho café. No tomo mucho café.

También podemos usar “muchos” con sustantivos contables y “mucho” con sustantivos incontables, cuando hablamos de una cantidad grande o pequeña (en una declaración positiva o negativa):

“Lección” es un sustantivo contable: 1/ Tengo muchas lecciones de inglés. – No tengo muchas lecciones de inglés. 2/ Tengo muchas lecciones de inglés. – No tengo muchas clases de inglés. 3/ Tengo muchas lecciones de inglés. – No tengo muchas clases de inglés.

“Trabajo” es un sustantivo incontable > Tengo mucho trabajo. Tengo mucho trabajo. > Tengo mucho trabajo./No tengo mucho trabajo. No tengo mucho trabajo. No tengo mucho trabajo.

Preguntas y Respuestas

4/ Questions and Answers

How many people can fit into your car?

I think five.

How many gallons of petrol are there in your tank?

About eight, more or less.

Do we need to buy some bread?

Yes, we need to buy a few loaves.

How much time does it take?

It takes a few minutes.

How many minutes would you say?

I would say about 10 minutes.

How much time have we got?

We have plenty of time.

How much work can you do in one hour?

Not much, but a little.

How many tasks can you accomplish in the day?

Not many but I would say a few.

Have you got some sugar I could borrow?

How much sugar would you like?

Can I have a few teaspoonfuls?

Yes shall I put it in a cup.

4/ Preguntas y Respuestas

¿Cuántas personas caben en tu coche?

Creo que cinco.

¿Cuántos litros de gasolina hay en tu depósito?

Alrededor de ocho, más o menos.

¿Necesitamos comprar un poco de pan?

Sí, tenemos que comprar algunos panes.

¿Cuánto tiempo nos llevará?

Tarda unos minutos.

¿Cuántos minutos dirías?

Yo diría unos 10 minutos.

¿Cuánto tiempo tenemos?

Tenemos un montón de tiempo.

¿Cuánto trabajo puedes hacer en una hora?

No mucho, pero un poco.

¿Cuántas cosas puedes hacer en un día?

No muchas, pero diría algunas.

¿Tienes algo de azúcar que me puedas dar?

¿Cuánto azúcar quieres?

¿Puedo coger algunas cucharaditas?

Sí, lo pondré en una taza.

Ejercicios

Abajo, tenéis 3 tipos de pruebas del curso de inglés online:

  1. Un vídeo de comprensión interactivo en el que tienes que elegir la respuesta correcta con True or False (correcto o falso).
  2. Un ejercicio de práctica del vocabulario del texto escuchado en el que tienes que arrastrar y soltar la palabra que has elegido de la lista y pegarla en el buen sitio.
  3. Un ejercicio de gramática en el que tienes que rellenar los cuadros vacíos con las respuestas correctas.

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