first certificate vocabulary Lección 34




First certificate vocabulary Diálogo lección 34

Dialogue 34: Richard Branson’s ventures

Richard Branson is a self-made billionaire and director of the ‘Virgin enterprise’ who now has estimated net worth of $5 billion. At the young age of sixteen years old, he started his first company which was a magazine called “Student”. His next business venture was selling records, under the name of ‘Virgin’. He sold them at a much lower price than high street stores and was able to advertise the records in his magazine, thus making this business an immediate success. After opening a record store and earning enough money from this, he launched his own record label named ‘Virgin Records’. This was just the beginning for Branson, since then he has catapulted himself into the million making territory by setting up companies such as ‘Virgin Atlantic’, the airline, ‘Virgin trains’, ‘Virgin mobile’ and many more. We were wondering if there was anything left for Branson to do apart from completely conquer the world. Unsurprisingly, he has knocked it out of the park with his new venture: ‘Virgin Galactic’, a space tourism company which has just announced that they fully expect commercial space travel to be available in 6 months time.

The company set out with the aim of giving members of the general public the incredible opportunity to travel to outer space. Branson said that he wanted to get rid of the perception of exclusivity regarding space travel. The company’s plans were first announced back in 2007 and every year since then, Branson has declared that the flights are one step closer. This is despite the fact that the spacecraft has only completed two test flights in which it has soared to an altitude of 13 miles above Earth. The necessary height for the rocket to reach in the proper flights is 68 miles above Earth. The name of the rocket is “SpaceShip2” and it holds enough room for 6 passengers and 2 pilots. When at the highest possible altitude, the pilots will use their aerospace expertise to manoeuvre the spaceship to the best angle for seeing planet earth from such a far distance. There are feelings of doubt about the proximity of the launch date which Branson has suggested, with many wondering how the optimum height in the test run can be achieved in six months when it has failed to do so for the past 7 years. A spokesman on behalf of the company has explained that another reason for the holdup is the fact they need to make sure that safety is absolutely spot on before starting the commercial flights. He says “The design of the rocket is top notch and we believe we are fully on the way to a 68 mile test flight, however as soon as this has been done we need to focus on our number one priority; the safety of our crew and of our passengers, or our future astronauts, as we like to call them”. When the aircraft is ready, the passengers will undergo a training process involving simulation to try to get used to the real thing and also medical checks. Although the bosses have assured that medical conditions will not hold anyone back from savouring this adventure. So far, about 600 people have signed up for the exhilarating journey to space and back. This includes famous faces such as Tom Hanks, Brad Pitt and Angelina Jolie but the main premise of the mission was to offer the fulfillment of a dream to everyday people. However, at £160,000 a go, it’s hardly affordable for us normal folk. Branson argues that within the decade, prices can be estimated to drop by £100,000 “As long as the trade of the flight continues, we will be able to offer the experience at much lower prices; the more custom we get, the cheaper the flight will be”. Maybe the world will have to see it to believe it, as the idea of defying gravity and doing somersaults in outer space is still an unfeasible one for many.

Diálogo 2: Las empresas de Richard Branson

Richard Branson es un multimillonario de mérito propio y director de la “Virgin Enterprise”, que ahora tiene un patrimonio neto estimado de $5 mil millones. A la temprana edad de dieciséis años, creó su primera empresa que era una revista llamada “Estudiante”. Su siguiente empresa comercial fue la venta de discos, bajo el nombre de “Virgin”. Los vendió a un precio mucho más bajo a los de las principales tiendas y fue capaz de anunciar los discos en su revista, lo que hizo que este negocio fuese un éxito inmediato. Después de abrir una tienda de discos y ganar suficiente dinero con esto, lanzó su propia firma discográfica llamado “Virgin Records”. Este fue solo el comienzo para Branson, desde entonces se ha catapultado al territorio de los millones de dolares creando empresas como “Virgin Atlantic” – la aerolínea, Virgin Train, “Virgin Mobile” y muchas más. Nos preguntábamos si a Branson le quedaba algo aparte de conquistar por completo el mundo. Como era de esperar, lo ha sacado del parque con su nueva empresa: “Virgin Galactic”, una compañía de turismo espacial que acaba de anunciar que espera que los viajes espaciales comerciales estén disponibles dentro de 6 meses.

La compañía se propuso dar a los miembros del público en general la increíble oportunidad de viajar al espacio exterior. Branson dijo que quería deshacerse de la percepción de exclusividad con respecto a los viajes espaciales. Los planes de la compañía se anunciaron por primera vez en 2007 y cada año desde entonces, Branson ha declarado que los vuelos están un paso más cerca. Esto a pesar del hecho de que la nave espacial solo ha completado dos vuelos de prueba en los que se ha disparado a una altitud de 13 millas sobre la Tierra. La altura necesaria para que el cohete alcance los vuelos adecuados es de 68 millas por encima de la Tierra. El nombre del cohete es “SpaceShip2” y tiene suficiente espacio para 6 pasajeros y 2 pilotos. Cuando estén a la altitud más alta posible, los pilotos utilizarán su experiencia aeroespacial para maniobrar la nave espacial al mejor ángulo para ver el planeta tierra desde una distancia tan lejana. Hay dudas sobre la proximidad de la fecha de lanzamiento que ha sugerido Branson, y muchos se preguntan cómo se puede lograr la altura óptima en la prueba en seis meses cuando no lo ha hecho durante los últimos 7 años. Un portavoz en representación de la compañía explicó que otra razón del atraco es el hecho de que necesitan asegurarse de que la seguridad sea absolutamente perfecta antes de comenzar los vuelos comerciales. Él dice: “El diseño del cohete es de primera clase y creemos que estamos en el camino correcto para un vuelo de prueba de 68 millas, sin embargo, tan pronto como esto se haya hecho, debemos centrarnos en nuestra prioridad número uno; la seguridad de nuestra tripulación y de nuestros pasajeros, o nuestros futuros astronautas, como nos gusta llamarlos”. Cuando el avión esté listo, los pasajeros se someterán a un proceso de entrenamiento que involucrará la simulación para tratar de acostumbrarse a lo real y también a los controles médicos. Aunque los patrones han asegurado que las condiciones médicas no detendrán a nadie de saborear esta aventura. Hasta el momento, unas 600 personas se han inscrito para el emocionante viaje al espacio y viceversa. Esto incluye caras famosas como Tom Hanks, Brad Pitt y Angelina Jolie, pero la premisa principal de la misión era ofrecer la realización de un sueño a la gente común. Sin embargo, a £160.000 una ida, no es asequible para nosotros, gente normal. Branson sostiene que, dentro de la década, se puede estimar que los precios caen en £100.000 “Mientras el comercio del vuelo continúe, podremos ofrecer la experiencia a precios mucho más bajos; cuanto más personalizados nos convirtamos, más barato será el vuelo”. Tal vez el mundo tendrá que verlo para creerlo, ya que la idea de desafiar la gravedad y hacer volteretas en el espacio exterior sigue siendo inviable para muchos.

Vocabulario lección 34

ENGLISH SYNONYM or DEFINITION SPANISH
a (business) venture a business enterprise involving considerable risk una aventura, una empresa
to knock it out of the park to have invented a great new product or service haber inventado un nuevo producto o servicio
to soar to fly or rise high in the air dispararse, subir como la espuma
a holdup a situation that causes delay una demora, un retraso
to undergo to experience experimentar
to savour to enjoy or appreciate saborear
the premise of the basis for la premisa, la hipótesis, el argumento

Consejo para el examen #34


EXAM TIP FOR FCE LESSON 34

The Listening exam is comprised of 4 parts. Let’s focus on Part 4, called “Multiple choice”!

You will be focusing on:

  • General ideas, the gist;
  • Detail, specific information;
  • Opinion of the speaker;
  • Attitude.

This test contains 7 questions all preceded by 1 recording/listening passage you will have just listened to. Each of the 7 questions is followed by 3 options to choose from (A, B, or C). It is a multiple-choice exercise.

The recording is a conversation between 2 or more speakers. It is an interview or a discussion. The listening passage lasts approximately 3 to 4 minutes.

The questions follow the order and logic of the recording.

Advice:

  • Get used to listening to interviews or discussions as this is the format that appears in this exam part;
  • Get used to hearing a variety of accents, native and non native;
  • Good practice at home includes listening and summarising a whole text or specific passages, so as to learn how to identify general ideas and specific information.

CONSEJO EXAMEN PARA FCE LECCIÓN 34

El examen de comprensión auditiva se compone de 4 partes. ¡Centrémonos en la Parte 4, llamada “Elección múltiple”!

Te centrarás en:

  • Ideas generales, la esencia;
  • Detalle, información específica;
  • Opinión del orador;
  • Actitud.

Esta prueba contiene 7 preguntas, todas precedidas por una grabación/un audio que tendrás de escuchar. A cada una de las 7 preguntas le siguen 3 opciones para elegir (A, B o C). Es un ejercicio de opción múltiple.

La grabación es una conversación entre 2 o más voces. Es una entrevista o una discusión. La parte de escucha dura aproximadamente de 3 a 4 minutos.

Las preguntas siguen el orden y la lógica de la grabación.

Consejos:

  1. Acostúmbrate a escuchar entrevistas o discusiones ya que este es el formato que aparece en esta parte del examen;
  2. Acostúmbrate a escuchar una variedad de acentos, nativos y no nativos;
  3. Las buenas prácticas en casa incluyen escuchar y resumir un texto completo o secciones específicas, a fin de aprender a identificar ideas generales e información específica.

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